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Les joutes navales des flotteurs de bois morvandiauxJoutes des flotteurs de bois de Clamecy, NièvreJoutes des flotteurs de bois de Clamecy, NièvreJoutes des flotteurs de bois de Clamecy, NièvreJoutes des flotteurs de bois de Clamecy, NièvreJoutes des flotteurs de bois de Clamecy, NièvreJoutes des flotteurs de bois de Clamecy, NièvreJoutes des flotteurs de bois de Clamecy, NièvreJoutes des flotteurs de bois de Clamecy, NièvreJoutes des flotteurs de bois de Clamecy, NièvreJoutes des flotteurs de bois de Clamecy, NièvreJoutes des flotteurs de bois de Clamecy, NièvreJoutes des flotteurs de bois de Clamecy, NièvreJoutes des flotteurs de bois de Clamecy, NièvreJoutes des flotteurs de bois de Clamecy, NièvreJoutes des flotteurs de bois de Clamecy, NièvreJoutes des flotteurs de bois de Clamecy, NièvreJoutes des flotteurs de bois de Clamecy, NièvreJoutes des flotteurs de bois de Clamecy, NièvreJoutes des flotteurs de bois de Clamecy, NièvreJoutes des flotteurs de bois de Clamecy, NièvreJoutes des flotteurs de bois de Clamecy, NièvreJoutes des flotteurs de bois de Clamecy, NièvreJoutes des flotteurs de bois de Clamecy, NièvreJoutes des flotteurs de bois de Clamecy, NièvreJoutes des flotteurs de bois de Clamecy, NièvreJoutes des flotteurs de bois de Clamecy, NièvreJoutes des flotteurs de bois de Clamecy, NièvreJoutes des flotteurs de bois de Clamecy, NièvreJoutes des flotteurs de bois de Clamecy, NièvreJoutes des flotteurs de bois de Clamecy, NièvreJoutes des flotteurs de bois de Clamecy, NièvreJoutes des flotteurs de bois de Clamecy, NièvreJoutes des flotteurs de bois de Clamecy, NièvreJoutes des flotteurs de bois de Clamecy, NièvreJoutes des flotteurs de bois de Clamecy, NièvreJoutes des flotteurs de bois de Clamecy, NièvreJoutes des flotteurs de bois de Clamecy, NièvreJoutes des flotteurs de bois de Clamecy, Nièvre

Les joutes navales des flotteurs de bois morvandiaux

Fête traditionnelle sur l'Yonne, Bourgogne

Dans leur barque bleue appelée « Tu iras » et dans leur barque rouge au nom de « Toi aussi », les deux jouteurs s’affrontent sur la rivière Yonne. Le plus fort sera élu le « Roi Sec », le vainqueur qui ne tombe pas à l’eau, et qui devient alors le porte-parole des flotteurs ; son adversaire malheureux, précipité dans l’eau, se verra décerner le titre de « Roi Mou » !

Suivant la tradition locale, les manifestations populaires de joutes à Clamecy, dans la Nièvre, remontent au 19e siècle ; pour les flotteurs de bois, la joute sur l’eau restait la plus appréciée. Mais qu’étaient donc ces flotteurs de bois ?
Au 16e siècle, sous François 1er, un problème crucial préoccupe la capitale, celui de l’approvisionnement en « bois de chauffe et de four », le bois des forêts avoisinant Paris étant épuisé. L’épopée des flotteurs de bois commence alors, après le travail des bûcherons du Morvan, celui des hommes qui vont avoir à convoyer de véritables trains de bois entre la Bourgogne et Paris, immenses radeaux de 75 m de long, 4,50 m de large et 50 cm de hauteur ; une épopée qui allait durer 400 ans et faire vivre quelque 500 flotteurs et leurs familles liés à cette activité économique qui fit à l’époque la prospérité de Clamecy. On construisit même un canal, le canal du Nivernais, qui relia le bassin de la Loire et celui de la Seine, par la rivière Yonne, pour améliorer chacun de ces transits qui durait entre 10 et 15 jours. Las, en 1843, le développement et l’utilisation du charbon sonnèrent le glas de l’activité. Alors, en mémoire de l’Histoire, les habitants de Clamecy fêtent chaque année, le 14 juillet, leurs flotteurs de bois par un dépôt de gerbe à la statue des flotteurs érigée sur le pont de Bethléem et des joutes nautiques. Des joutes appréciées du public massé sur les quais de l’Yonne au cours desquels les flotteurs d’un jour, après avoir présenté aux spectateurs les nouveau-nés de l’année, vont s’affronter en combats amicaux, comme l’ont fait autrefois leurs anciens pour l’élection du « Roi Sec ».
Une bien belle manière de faire revivre l’histoire du flottage qui s’est arrêtée avec le dernier train de bois parti de Clamecy en 1876, tout comme la visite, recommandée, de l’Eco-musée du flottage de Clamecy.

 

Voir aussi le reportage:

"Les flotteurs de bois morvandiaux à Paris"

© Outback Images : Photos A.Gaymard - Texte Chantal Gonzalez

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Mots-clés du reportage : JOUTES CLAMECYCOISES - FLOTTEUR DE BOIS

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