Les trésors millénaires de la Grèce du Nord

 

Avec ses ruines d’un passé légendaire, vestiges d’une civilisation antique, la Grèce, terre glorieuse où se mêlent et s’entremêlent les bleus infinis d’une mer lumineuse, dévoile une variété de paysages unique au monde, étreints de multiples monuments culturels majeurs. Traversée par la chaîne du Pinde, épine dorsale de la péninsule Grecque, la Grèce du Nord, un peu moins touristique, fait offrande de ces multiples splendeurs.

 

 

Sur les quais du port d’Igoumenista, en direction de Ioannina, sur les routes capricieuses de l’Epire, la province la plus montagneuse de la Grèce, les paysages grandioses de la chaine du Pinde offrent les charmes opulents d'une faune et d'une flore fascinante. De la région de Zagori et ses nombreux villages, tous façonnés de pierres calcaires grises, aux églises de Dilofo ou Kipi, recelant de fresques peintes et iconostases en bois sculpté, les vieux monastères de Tsépélovo et Skamnéli livrent les secrets et les mystères flamboyants de quatre siècles d'une foi toujours ardente. En franchissant la chaine du Pinde, le Parc National des Lacs Prespa révèle ses trésors ornithologiques et aquatiques. Spatules blanches ou grandes aigrettes, aigles royaux ou faucons pèlerins constituent un site unique de protection du patrimoine biologique. L’occasion de savourer quelques fritures, après une excursion en bateau, face aux falaises escarpées où les grottes furent jadis habitées par des ermites.

En reprenant la route de Neapoli, après Kozani et Grevena, dans la plaine thessalienne, s'élèvent fièrement les spectaculaires Météores, pitons de grès sculptés par l'érosion fluviale au cours de l'ère tertiaire. Perchés entre 200 et 600 m d'altitude au-dessus de la vallée du Pinde, vingt-quatre monastères seront construits entre le XIVe et le XVIe siècle. Inscrits sur la liste du patrimoine mondial de l'Unesco, la plupart de ces monastères suspendus entre terre et ciel sont aujourd'hui en ruine. Seuls six d'entre eux, dont trois habités, sont encore ouverts aux visiteurs.

Au carrefour des cultures, des couleurs et des civilisations, au sein des merveilles d'une nature généreuse et préservée, chacun trouvera en Grèce un morceau de paradis retrouvé au doux parfum gorgé de sel et de soleil.

 

© Outback Images : Photos: Albert ARNAUD - Texte: Ephraim Jouy

 

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