Des millions d’oiseaux dans le cimetière baleinier de Géorgie du Sud

 

Perdue dans l’Atlantique Sud à plus de 2000 km du Cap Horn, l’île de Géorgie du Sud a été au début du XXe siècle le théâtre du plus grand massacre industriel de baleines jamais commis. Aujourd’hui, l’île est un paradis pour les oiseaux et les éléphants de mer.

 

 

Découverte par les Anglais, l’île est restée longtemps inhabitée. Mais, en 1904, un commandant norvégien a amené une soixantaine d’ouvriers pour monter une station de dépeçage des baleines, alors très abondantes dans les parages. Dès lors, grâce au canon harpon, le massacre des cétacés a été systématique. L’usine et ses 300 ouvriers pouvait traiter 25 baleines par jour, afin de produire la fameuse huile, très recherchée comme lubrifiant, mais aussi pour la fabrication du savon, de la margarine et de la glycérine. L’usine a fonctionné jusqu’en 1965, bientôt remplacée par les bateaux usines. La tuerie est estimée a 175.000 baleines bleues, mégaptères, rorquals communs et cachalots, sans compter les éléphants de mer dont l’huile servait de combustible aux baleiniers !
    La disparition des cétacés, grands consommateurs de krill, a paradoxalement favorisé les populations d’oiseaux qui s’en nourrissent aussi. Les comptages ont dénombré 27 espèces nicheuses, dont plusieurs dizaines de millions de prions et puffins, deux millions de gorfous dorés, 300.000 manchots royaux, sans compter les albatros, les damiers du Cap et les sternes antarctiques. Sur les plages s’entassent les éléphants de mer, immobiles tels des troncs d’arbres échoués, indifférents au fascinant spectacle des manchots royaux, le plus beau et le plus coloré des manchots. Sur les falaises nichent le cormoran impérial, à la paupière bleu vif, et l’albatros à sourcil noir, dont les couples se caressent comme nos pigeons amoureux. Toutes ces espèces sont aujourd’hui intégralement protégées sous la férule des scientifiques.

 

© Outback Images : Photos: Jean-Claude Bacle et Jean Champion - Texte Roger Cans

 

  • cimatière baleinier Georgie du sud cimatière baleinier Georgie du sud
  • MAMMI 12O CJT181 MAMMI 12O CJT181
  • OISO 2M CJT 188 OISO 2M CJT 188
  • ENVIR 1P215 CJT161 ENVIR 1P215 CJT161
  • OISO 2M CJT174 OISO 2M CJT174
  • OISO 2M CJT177 OISO 2M CJT177
  • OISO 2L CJT173 OISO 2L CJT173
  • OISO 2C CJT190 OISO 2C CJT190
  • OISO 1B1 CJT186 OISO 1B1 CJT186
  • OISO 2M CJT178 OISO 2M CJT178
  • OISO 2M CJT176 OISO 2M CJT176
  • OISO 2G1 CJT211 OISO 2G1 CJT211
  • OISO 2M BAJ173 OISO 2M BAJ173
  • OISO 2A1 CJT215 OISO 2A1 CJT215
  • OISO 2C CJT206 OISO 2C CJT206
  • OISO 2A1 CJT213 OISO 2A1 CJT213
  • MAMMI 12P CJT192 MAMMI 12P CJT192
  • MAMMI 12P CJT193 MAMMI 12P CJT193
  • MAMMI 12O CJT197 MAMMI 12O CJT197
  • MAMMI 12P CJT179 MAMMI 12P CJT179
  • MAMMI 10R CJT165 MAMMI 10R CJT165
  • ENVIR 1P215 CJT168 ENVIR 1P215 CJT168
  • ENVIR 1P215 CJT164 ENVIR 1P215 CJT164
  • PAYSA 2G115 CJT202 PAYSA 2G115 CJT202
  • PAYSA 1M215 CJT171 PAYSA 1M215 CJT171
  • PAYSA 1M215 CJT167 PAYSA 1M215 CJT167
  • OISO 2P2 CJT210 OISO 2P2 CJT210
  • PAYSA 1M125 CJT203 PAYSA 1M125 CJT203
  • OISO 2P2 CJT209 OISO 2P2 CJT209
  • OISO 2M CJT208 OISO 2M CJT208
  • OISO 2M CJT207 OISO 2M CJT207
 
     
     
 
04 05 12 13 18 29 30 34 38 40 48 49 50 58 64 65 66 68 78 79 83 84 ACCIPITRIDE ACTIVITES HUMAINES AFRIQUE AFRIQUE DE L'EST AGRICULTURE ALCOOL ALIMENTATION ALPES ALPES DE HAUTE PROVENCE ALSACE ANATIDE ANJOU ARBRE ARBUSTE ARTIODACTYLE ARTISAN ARTISANAT ATELIER AUBRAC AUTOMNE AUVERGNE AVEYRON BARQUE BASSIN DE LA LOIRE BATEAU BATRACIEN BOIS BOUCHES DU RHONE BOVIDE BOVIN BRETAGNE CAMARGUE CANAL CANIDE CAPTURE CARNASSIER CARNIVORE CATALOGNE CERVIDE CHASSE CHASSE AU VOL CHASSEUR CHER CHIEN CHIEN D'ARRET CONTREJOUR COTE ROCHEUSE CUEILLETTE CUISINE CUISSARDES CULTURE DE BORD DEUX SEVRES DOMAINE DES ROCHETTES EAU ECHASSIER ECOLOGIE ELEVAGE ELEVAGE BOVIN ENVIRONNEMENT ETANG ETE EUROPE FABRICATION FELIN FEMELLE FETE FETE TRADITIONNELLE FILET FINISTERE FLEUR FLORE FOLKLORE FORET FOUR FRANCE FRUIT GARD GASTRONOMIE GRAND GIBIER GROS PLAN HAUT RHIN HAUTE CORSE HAUTES ALPES HAUTES PYRENEES HERAULT HIVER HYERES INSECTE ISERE JARDIN JARDIN DE FRANCE JEUNE KENYA LAC LANDES LANGUEDOC ROUSSILLON LARIDE LAVANDE LOIRE LOIRE ATLANTIQUE LOZERE MAINE ET LOIRE MALE MAMMIFERE MANCHE MARAIS MER METIER PASSION MILIEUX MONTAGNE MORVAN NATURE NEIGE NID NIDIFICATION NIEVRE NORMANDIE NOURRITURE OEUF OISEAU ORCHIDEE PALMIPEDE PARC PARC NATIONAL MASAI MARA PAYS DE LA LOIRE PAYS DE LOIRE PAYSAGE PECHE PECHE AU LANCER PECHE EN EAU DOUCE PECHE EN MER PECHEUR PEPINIERE PETIT GIBIER PHENOMENE NATUREL PLAGE PLAN D'EAU PLANTATION PLANTE PLANTE MEDICINALE PLANTE VIVACE POISSON POISSONS BLANCS PRINTEMPS PRODUCTEUR PROIE PROVENCE PYRENEES ATLANTIQUES PYRENEES ORIENTALES RAPACE DIURNE RECHERCHE NOURRITURE RECOLTE REPRODUCTION REPTILE RIVIERE ROCHER RONGEUR ROUSSILLON SABLE SALMONIDE SAVANE SCOLOPACIDE SECHAGE SEPTIMANIE TANZANIE TERROIR TOURISME TRADITION VACHE VAR VAUCLUSE VIGNE VIGNOBLE VILLAGE VOL YVELINES ZANZIBAR