Des poissons et des hommes, la pêche ancestrale Portugaise

 

Entièrement bordé par l’océan atlantique, le Portugal, héritier d’une histoire singulière au sein de la péninsule ibérique, a su préserver tout le charme de certaines traditions ancestrales. Peu avant le lever du jour, lorsque la nuit succombe à l’étreinte des quelques dernières notes d’un mélancolique Fado, les bateaux de pêche enlacent les flots, prêts à conquérir nombre de trésors marins, au gré de techniques millénaires.

 

 

Sur un littoral de plus de 800 Km, l’histoire et la culture du Portugal ont toujours été intimement liées à l'océan. La pêche est une de ces traditions ancestrales où la mer devient elle-même une richesse dont les trésors ne se livrent pas sans quelques combats. Si les plages et les falaises sont les endroits d’où l’on lance facilement les lignes, la pêche traditionnelle se pratique dans des lieux de faible profondeur. Activité essentiellement villageoise, on peut encore en admirer les techniques à Torreira, petit village de pêcheurs construit sur l’étroite lagune séparant l’océan de la Ria d’Aveiro. Barbeaux, carpes et perches viendront agréablement ravir les papilles des amateurs, autant que les rougets, soles et seiches, présents en abondance dans les estuaires, entre le fleuve et l’océan. Du côté mer, cette pêche se pratique à l’aide d’une grosse barque qui sera tirée sur la plage. Amenée à l’eau sur des rondins tirés par des couples de bœufs, le filet, disposé à 800 mètres du rivage par un équipage de 6 à 7 pêcheurs pourra alors être ramenée à la plage, où les villageois procéderont au tri du poisson suivant grosseur et variété. Selon la tradition, le poisson et particulièrement le cabillaud, est séché à l’air, sur des supports en bois, jusqu’à ce que toute trace d’humidité ait disparu de sa chair délicate et avant qu’il ne finisse en « Pasteis de Bacalhao », trésor gustatif et véritable fierté nationale.

 

© Outback Images : Photos: Albert Arnaud - Textes: Ephraïm Jouy

 

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