Légendaires oiseaux de nuit

Art et nature

 

 

Dessiné dans la grotte Chauvet, devenu hiéroglyphe dans l’Egypte ancienne, symbole d’Athéna, déesse de la sagesse et de la guerre chez les grecs, attribut des sorcières à l’époque médiévale, crucifié sur les portes des granges pour conjurer les mauvais sorts, célébré par Victor Hugo et peint par Picasso et bien d’autres artistes, l’oiseau de nuit, honoré ici, haï là, entretient avec l’homme des relations bien tumultueuses…

 

L’histoire de l’homme et des rapaces nocturnes est complexe. Suivant les périodes, les lieux, les cultures, ces relations varieront mais resteront longtemps marquées par de forts dualismes, tels que la vie/la mort, l’amour/la haine, la nuit/le jour… et les ornithologues ont souvent retenu ce qui les arrangeait, comme par exemple la chevêche, symbole de la sagesse… oubliant qu’Athéna, ou Minerve, était aussi, la déesse de la guerre. Mais d’où vient  donc cette haine que l’on portait autrefois à ces oiseaux de nuit ?

Au Moyen Age, chouettes et hiboux sont associés aux juifs. Alors que les adeptes du judaïsme sont accusés d’avoir refusé la lumière du Christ, et donc préféré l’ombre à la lumière, les oiseaux nocturnes leur seront assimilés et subiront, comme eux, les pires persécutions. Associés aux sorcières, à Satan, aux forces démoniaques, leur avenir sera condamné à devenir enfer… On les persécute, on les cloue sur les portes des granges, on raconte qu’ils apportent de mauvaises nouvelles, voire la pire, la mort… Que ne pouvait-on encore leur reprocher ? Et pourtant, par un curieux renversement de valeur, le hibou crucifié à la porte d’une grange peut être aussi associé au Christ sur sa croix. Alors, du plus profond de la nuit de l’ignorance, jaillissent les premières lueurs, on les dessine, on les peint, on les sculpte ; les églises romanes et leur riche bestiaire, les tableaux de Bosch… en témoignent comme par la suite les écrits de La Fontaine, Florian, Shakespeare, Victor Hugo…

Si dès le 19e siècle s’élèvent les premières voix pour les défendre, il faut attendre 1902 (et même 1972 pour le hibou grand-duc) pour reconnaître leur incontestable utilité dans les écosystèmes et assurer leur protection intégrale. Aujourd’hui protégés, ils ont aussi gagné de pouvoir vivre près de l’homme ; œuvres d’art modernes, bibelots, bijoux, peluches, littérature enfantine… empruntent leur image ou s’inspirent de leur vie.

Alors, les oiseaux nocturnes ne peuvent-ils pas rêver à un destin comme celui du chat qui, voué aux gémonies avant le Moyen Age, est devenu un de nos compagnons préférés … comme l’expression de la raison qui fait vivre ensemble ceux qui ne peuvent vivre l’un sans l’autre ?

 

 

© Outback Images : - Texte et photos Didier Clech

 

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