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Cigognes noires...le grand retour

Biodiversité

 

 

 

 

Bonne nouvelle pour les passionnés de nature : la cigogne noire, qui avait quasiment disparu comme nicheuse d’Europe occidentale, a entamé un retour il y a quelques dizaines d’années. En France, elle s'installe timidement… mais  sûrement ; on découvre chaque année une dizaine de couples nouveaux.

 

1973, en Indre-et-Loire : la découverte d'un nid de cigogne noire émeut toute la communauté des ornithologues de France ! De mémoire de naturaliste, personne n'avait jusque-là assisté à un tel événement. Une première en matière de biodiversité française ! Grand manteau noir, ventre blanc et longues pattes rouge vif... la silhouette caractéristique avait été aperçue en vol certes, mais toujours de passage pendant sa migration vers l'Afrique.

Chassé et perturbé par l'exploitation forestière intensive, l'oiseau s'était réfugié dans les grandes forêts d'Europe de l'Est depuis déjà plus d'une centaine d'années... Que s'est-il passé alors ? Le vieillissement des forêts et son inscription à la liste des espèces protégées a tout simplement facilité son retour et l’espèce s’implante alors en Espagne, en Pologne, puis vers l’Europe centrale, l’Autriche, la Tchécoslovaquie et l’Allemagne où elle y retrouve alors une forêt en expansion et la tranquillité qu’elle affectionne, nécessaire à cet oiseau discret et farouche.

Depuis ce premier nid découvert en 1973, l'espèce s'installe en France, principalement dans les Ardennes. Un programme animé par l'Office National des Forêts et la Ligue pour la Protection des Oiseaux a également été mis en place. Résultat ? Les cigognes baguées, surveillées et suivies par satellite délivrent leurs premiers secrets et renseignent les scientifiques sur leur mode de vie jusque-là peu connu. En 2011, on dénombrait 29 couples dans 9 départements, essentiellement en Champagne-Ardenne, Bourgogne, Lorraine, Centre et Pays de Loire, Normandie (depuis 2010), qui ont produit 101 jeunes à l’envol.

 

 

© Outback Images : Photos: Fabrice Croset; Jean-Jacques Boutteaux; Thierry Vezon - Texte: Emmanuelle Figueras