Fascinantes orchidées

 

Bien des gens s’imaginent que les orchidées sont des plantes exotiques qui ne poussent qu’en Thaïlande ou dans la forêt amazonienne. Mais l’orchidée est une plante universelle, dont il existe environ 30.000 espèces différentes dans le monde et 150 en France métropolitaine.

 

 

 

L’orchidée est une fleur si étrange, si fascinante, que s’est créée une Société française d’orchidophilie, qui réunit aussi bien les botanistes les plus pointus que des amateurs passionnés. Car, c’est un fait, l’orchidée soulève les passions. Il faut reconnaître que ces fleurs, toutes différentes, ne sont pas banales. Ce sont des plantes herbacées vivaces qui peuvent refleurir pendant des décennies au même endroit. Leurs fleurs, asymétriques, présentent des configurations particulières qui sont la plupart du temps des leurres pour attirer les insectes pollinisateurs.

Certains leurres, comme chez l’Ophrys apifera, imite parfaitement l’abeille reine pour attirer le faux-bourdon. L’imitation est tellement parfaite que l’on s’étonne du temps qu’il a fallu pour cette évolution. Au point que certains considèrent l’orchidée comme la forme achevée de la plante, de même que l’homme serait la forme achevée de l’animal…

La diversité des inflorescences est stupéfiante, qu’il s’agisse du fameux Sabot de Vénus, rare en France, de l’Ophrys guêpe, de l’Ophrys miroir ou de l’Ophrys mâle, dont la hampe rouge est très commune sur les talus et dans les prés. L’orchidée ? Un régal pour le botaniste, le photographe ou l’artiste.

 

© Outback Images : Photos: C Guihard- J-P Gislard-J-C Chantelat- J-F Arcanger - Texte: Roger Cans

 

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